生協の食品偽装問題について

生協と言えばかつては利益第一主義でなく会員の健康のために食の安全を第一に考える組織として有名でした。
しかし今回、各地の生協で賞味期限を越えた豚肉を廃棄処分にせず豚カツにし、さらにそれを冷凍保存するという三重の法令違反をしていたことが明らかになりました。
食べた人が「酸っぱかった」と言っていることから、これは賞味期限切れなどという生易しい問題ではないことが明らかです。
既に腐敗が始まっていた豚カツを売っていたということになります。

この問題についてありのパパが知っていることを書きます。

①賞味期限のラベルの貼り替えは以前から行われていた

ありのパパはかつて営業係としてスーパーとおつきあいがありました。
三十年前の話です。
そのスーパーは小さなスーパーでしたが店長さんが自分で賞味期限を変更したシールを貼りおなしていました。
ありのパパが目の前にいるのに平然としている姿から罪悪感を持っていないことが分かりました。
これがこのスーパーだけの問題なのか、それとも他のスーパーでもやられていたことなのかは分かりません。

②二種類の生協の存在。生協クラブと生協

前者の生協クラブは配達中心に活動し、後者の生協は店舗中心に活動していたと記憶しています。(間違っている可能性があります)
ありのパパが当時所属していた教会でも婦人会のメンバーが熱心に生協活動を行っていたのを覚えています。
生協クラブは農薬や添加物を使わない安全な食品をメンバーの家庭に宅配していました。
宅配と言っても今のように留守宅の保冷ボックスに置いておくというシステムではなく、地域の婦人たちが配達のトラックがくるのを待って荷物を受け取り、それを会員に分配するというやり方でした。
今から考えると気が遠くなるようなやり方ですが当時はそれがあたりまえでした。
しかし次第に共稼ぎの家庭が増えてくるに従って、このやり方を存続させるのが難しくなっていると聞きます。

③生協活動は「食の安全」を利益よりも優先させることを目的とする協同組合運動

三十年前、生協クラブのメンバーの顔は輝いていました。
食品添加物を使わない、農薬を過剰に使わない安全な食品の供給こそ家族にとっての根源的問題であるという問題意識があったからです。
しかし今回の事件では各店舗の店長さんは異口同音に「もったいなかった」と言っておられます。

ここから明らかなことは[生協運動の理念が完全に失われている]ということです。
農薬を多く使った方が安上がりであり、食品添加物を使った方が食品が長持ちするのは当然のことです。
それにもかかわらず生協運動は「値段が高くても早く腐っても、それでも良いから安全な食品が欲しい」という人々のための運動でした。

④現在では生協以外の組織がその志(こころざし)を受け継いでいる

農薬をなるべく使わないコメづくりに励む農家から直接コメを購入することが現在では可能になりました。
また包装紙の裏を見れば使われている食品添加物を確認することができ、その気があれば食品添加物を使わない食品だけを購入することも可能になりました。
こうして生協の存在価値が失われて行ったのかもしれません。

⑤生協に存在価値はないのか?

いいえ、そんなことはありません。
たとえばスーパーで売られている餃子には粒状植物性タンパク質という添加物が餃子の肉の重量アップのために使われています。

ある時、餃子を販売している店員に「この餃子に添加物は使われていませんね?」と念を押すと、顔色が変わり口ごもりました。
働いている以上、添加物をたっぷり入れているとは言えなかったのだと思います。
決して嘘を言わなかったその婦人は良心的な人だと思います。

もちろん家で作れば良いと言えばそれまでですが作る時間のない人も多くおられます。
そのような人々のためにも今の時代であっても安全な食品の供給は大切なテーマです。
このようなことは生協でなければ出来ないことではないでしょうか?
ただし、もったいないからと言うことで腐った肉まで豚カツにして売るようでは、この使命を担うことは出来ません。

⑥法令違反行為の最大の抑止力は従業員の道徳心

この売れ残った豚肉の流用は店長が売り場主任に命じ、売り場主任が担当者に命じて行われたものです。
もしその中の誰か一人でも、その命令に「お断りします。あなたが言っておられることは明らかな法令違反であり、犯罪行為に当たります」と言える人がいれば、この問題は防げました。
そのような人が一人もいなかったことが真の問題なのです。

⑦もう一つの抑止力は顧客の厳しい目

今回事件を起こした店舗に誰も買い物に行かなくなれば、この店は閉店せざるを得なくなります。
顧客が「安ければ何でも良い」と思っている限り、店の不正行為はなくならないでしょう。
少しでも怪しい商品を売っている店では買わないようにすれば競争原理が働きます。

安全な食品の供給の実現は店舗とそこに働く従業員の皆さんと私たち顧客の切磋琢磨する関係によって育まれていくのです。

◎平安と祝福を祈っています。

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